L'histoire est celle d'une reconversion osée au bout d'un cursus classique l'ayant mené à un poste à responsabilités dans le secteur sidérurgique et militaire. L'expérience est riche de rencontres passionnantes... mais l'intéressé ne veut pas terminer sa carrière enseveli sous les regrets. Il souhaite laisser s'exprimer cette main dont il réserve habituellement l'intelligence pour ses temps libres à la faveur de créations pâtissières. " On voulait vivre autre chose avant qu'il ne soit trop tard pour faire marche arrière ", explique le Liégeois. En 2005, l'heure est aux " premières recettes dans un garage et aux essais empiriques de transformation de la fève ".

Soucieux d'avoir un retour sur son travail, le couple présente sa production confidentielle à Pierre Wynants et Lionel Rigolet du Comme chez soi, à Bruxelles. " L'idée était d'avoir un feed-back... On est ressorti du rendez-vous avec une commande ", se rappelle Benoît Nihant. Il n'en faut pas plus pour mettre le feu aux poudres. Les choses s'enchaînent. Très vite, le tandem déménage et a la possibilité d'une vitrine, ce qu'il s'était pourtant interdit. Une révélation s'ensuit : ils comprennent l'importance du partage et de l'accompagnement des produits.

En 2011, le duo d'artisans commercialise ses premiers chocolats réalisés à partir de la fève de cacao, " Nihant cacaofévier " est né. Aujourd'hui reconnue, la marque, qui refuse de déléguer la confection de son praliné ou de son caramel, compte cinq magasins en Belgique. Le tout pour un rêve qui n'est pas près de s'arrêter quand on sait que la maison possède désormais une plantation au Pérou. L'objectif ? " Vivre et observer cette matière première inouïe au plus proche de sa réalité de terrain ", conclut le passionné.

Pour en savoir plus, lire notre interview fleuve : Benoît Nihant, orfèvre du chocolat conscient

www.benoitnihant.be

Recette des Cookies de chocolat grand cru au coeur fondant

Pour 12 cookies

1

GANACHE

100 g de chocolat noir " Grand Cru de République dominicaine "

35 g de crème

10 g de miel

12 g de beurre doux

2

PÂTE À COOKIES

100 g de sucre roux de canne

2 oeufs

150 g de beurre doux à température ambiante

135 g de cassonade brune

250 g de farine

30 g de poudre de cru (poudre de cacao pure, non sucrée)

4 g de bicarbonate de soude

3 g de fleur de sel

200 g de grué de cacao (éclats de fèves torréfiées)

175 g de pépites de chocolat noir Grand Cru de République dominicaine

1. Hacher le chocolat en petits morceaux. Porter la crème et le miel à ébullition. Verser sur le chocolat haché et mélanger jusqu'à l'obtention d'une ganache lisse et brillante. Incorporer le beurre et lisser. Verser la ganache dans un cadre de 1 cm d'épaisseur et laisser figer au frais (minimum 2 heures). Une fois figée, la détailler en petits carrés de 2,5 cm de côté. Réserver au frais.

2. Battre les oeufs avec le sucre jusqu'à ce que le mélange blanchisse. Battre ensemble le beurre avec la cassonade. Ajouter l'appareil oeufs/sucre de canne et mélanger. Ajouter la farine, la poudre de cru, le bicarbonate de soude et la fleur de sel. Mélanger en un appareil bien lisse. Ajouter enfin les pépites de chocolat et le grué de cacao, bien mélanger. Façonner des boules de pâte à cookies en insérant un carré de ganache au centre. Disposer les boules de pâte sur la plaque de cuisson en prenant soin de les espacer. Aplatir légèrement à la main avant d'enfourner 10 min dans un four chaud à 180 °C.

L'histoire est celle d'une reconversion osée au bout d'un cursus classique l'ayant mené à un poste à responsabilités dans le secteur sidérurgique et militaire. L'expérience est riche de rencontres passionnantes... mais l'intéressé ne veut pas terminer sa carrière enseveli sous les regrets. Il souhaite laisser s'exprimer cette main dont il réserve habituellement l'intelligence pour ses temps libres à la faveur de créations pâtissières. " On voulait vivre autre chose avant qu'il ne soit trop tard pour faire marche arrière ", explique le Liégeois. En 2005, l'heure est aux " premières recettes dans un garage et aux essais empiriques de transformation de la fève ". Soucieux d'avoir un retour sur son travail, le couple présente sa production confidentielle à Pierre Wynants et Lionel Rigolet du Comme chez soi, à Bruxelles. " L'idée était d'avoir un feed-back... On est ressorti du rendez-vous avec une commande ", se rappelle Benoît Nihant. Il n'en faut pas plus pour mettre le feu aux poudres. Les choses s'enchaînent. Très vite, le tandem déménage et a la possibilité d'une vitrine, ce qu'il s'était pourtant interdit. Une révélation s'ensuit : ils comprennent l'importance du partage et de l'accompagnement des produits. En 2011, le duo d'artisans commercialise ses premiers chocolats réalisés à partir de la fève de cacao, " Nihant cacaofévier " est né. Aujourd'hui reconnue, la marque, qui refuse de déléguer la confection de son praliné ou de son caramel, compte cinq magasins en Belgique. Le tout pour un rêve qui n'est pas près de s'arrêter quand on sait que la maison possède désormais une plantation au Pérou. L'objectif ? " Vivre et observer cette matière première inouïe au plus proche de sa réalité de terrain ", conclut le passionné. www.benoitnihant.be