Le soleil matinal est déjà haut dans le ciel limpide et une légère brise glacée caresse la plaine qui s'étale à l'infini autour de Yinchuan, le chef-lieu de la province de Ningxia. Tandis que la brume se dissipe, dévoilant une vue spectaculaire sur la silhouette accidentée des monts Helan, des dizaines de femmes vêtues en jeans, pulls légers et voiles bariolés coupent d'une main experte les grappes de raisin sombre pour les déposer dans des casiers, accroupies entre les vignes. C'est l'heure des vendanges, la période la plus importante de l'année pour cette petite région autonome aux portes du désert de Gobi.
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