On la connaît mal. On la visite trop vite ou pas du tout. Et pourtant, ses richesses sont insoupçonnées et méritent une large exploration. La République dominicaine partage avec Haïti l'immense île de l'Hispaniola (la seconde plus grande île des Antilles), baignée au nord par l'océan Atlantique et au sud par la mer des Caraïbes. Bien sûr, le premier but du voyage, c'est le séjour balnéaire. Les 650 km de plages de fin sable blanc s'y prêtent admirablement. Ce qui a incité des promoteurs immobiliers à imaginer de nombreux complexes hôteliers, déclinés selon le même concept : bâtiments XXL, plusieurs restaurants et bars, grande piscine, vaste jardin donnant sur le rivage. Ils ont adopté, tous, la formule all inclusive. Cela dit, les ambiances ne sont pas formatées. D'un hôtel à l'autre, la décoration, la qualité de la cuisine et des services font la différence. Sans oublier que certains endroits, épargnés par le tourisme de masse, ont le désir de se singulariser et enrichissent leurs offres par des propositions haut de gamme (g...

On la connaît mal. On la visite trop vite ou pas du tout. Et pourtant, ses richesses sont insoupçonnées et méritent une large exploration. La République dominicaine partage avec Haïti l'immense île de l'Hispaniola (la seconde plus grande île des Antilles), baignée au nord par l'océan Atlantique et au sud par la mer des Caraïbes. Bien sûr, le premier but du voyage, c'est le séjour balnéaire. Les 650 km de plages de fin sable blanc s'y prêtent admirablement. Ce qui a incité des promoteurs immobiliers à imaginer de nombreux complexes hôteliers, déclinés selon le même concept : bâtiments XXL, plusieurs restaurants et bars, grande piscine, vaste jardin donnant sur le rivage. Ils ont adopté, tous, la formule all inclusive. Cela dit, les ambiances ne sont pas formatées. D'un hôtel à l'autre, la décoration, la qualité de la cuisine et des services font la différence. Sans oublier que certains endroits, épargnés par le tourisme de masse, ont le désir de se singulariser et enrichissent leurs offres par des propositions haut de gamme (golf spectaculaire, salles de séminaires high-tech). D'autres jouent la carte du wellness en se dotant d'un spa luxueux, lieu de bien-être holistique. Voici nos trois adresses coups de c£ur. Ce resort réputé se trouve tout près de l'aéroport, à l'extrême pointe est de l'île. Au-delà d'une jolie entrée en pierre de taille se déploient 40 hectares de jardins odorants, peuplés de villas et de petits bâtiments où ont séjourné Julio Iglesias et Bill Clinton, informe le personnel avec fierté. Le spa Six Sens s'est installé récemment dans un pavillon ultracontemporain au bord de la plage. Il y règne une ambiance feutrée autour de pierres et de bois blonds. Les soins pratiqués s'inspirent des techniques asiatiques. On peut donc goûter, notamment, aux massages thaï, tibétain, vietnamien, mais pas le massage ayurvédique pour lequel, nous assure-t-on, il n'y a pas de demandes. Nous optons pour les soins phares de la maison : le gommage aux fruits exotiques et le massage Harmony. Le premier est réalisé avec une " salade " de papaye, d'orange, de melon d'eau et de grains de riz. Ce mélange délicieusement parfumé est appliqué, lentement et consciencieusement, sur chaque centimètre carré du corps. En sortant de la douche, la peau est douce comme du velours. Au fil du massage Harmony, les mains expertes et l'huile chaude favorisent la décontraction musculaire et soulagent les petites douleurs des trapèzes. Divin ! Située sur le côté sud de l'île et baignée par la mer des Caraïbes, cette oasis de 7 000 ha est très prisée par la jet-set internationale. Plus de 1 000 villas de luxe sous haute protection se blotissent dans la végétation luxuriante du gigantesque complexe hôtelier éponyme, où l'on circule à bord de voiturettes de golf garées devant chaque chambre. La décoration est élégante et coloniale (boiseries acajou omniprésentes), sans ostentation. Beauté, sérénité et bien-être, telle est la devise pour le temple du wellness baptisé Cygalle. Un espace quasi japonisant déployé sur plusieurs centaines de mètres carrés de verre, de pierres blondes, de bois, d'eau, de douceur et de silence. On pénètre dans les cabines en traversant un labyrinthe de méditation circulaire puis un jardin zen. Les soins, prodigués avec art, sont un voyage dans les couleurs et les senteurs d'un jardin bio. L'enveloppement Sueño Tropical est l'un des musts de l'endroit. Bananes, papayes, flocons d'avoine et yaourt, mixés juste avant l'application sur fond d'huile de raisin, nourrissent bien la peau et la rendent ultradouce. À la carte, on trouve aussi un large choix de gommages : à la farine de maïs, au sucre de canne ou au café. Tous les ingrédients sont bio. Pour terminer (encore plus) en beauté, on savoure les bienfaits d'un massage relaxant aux huiles essentielles. Situé à deux pas de Punta Cana, le village d'une capacité de 1 800 places est, historiquement, le premier resort de la République dominicaine. Récemment rénové 4-tridents, il jouit aussi d'un tout nouvel espace privatif 5-tridents. L'endroit est paradisiaque. La clientèle, essentiellement américaine et française, vient ici en famille. Les enfants apprécient particulièrement l'école du cirque. Nous, on préfère s'engouffrer dans le Spa by Comfort Zone. Le nom vient de la marque éponyme, lancée il y a quelques années à Parme. Aux premiers produits capillaires se sont ajoutés plus tard les produits de soin destinés aux spas haut de gamme. Les formules font appel à des ingrédients très pointus : l'acide hyaluronique, le rétinol, les protéines ainsi que les hexapeptides alginates qui ont l'effet de " Botox sans aiguilles ". On le constate après le soin visage. Il se déroule selon les étapes tout à fait classiques (nettoyage, massage, masque), mais la qualité des formules et le savoir-faire de l'esthéticienne font la différence. La peau est lisse et rayonnante, rajeunie. Le massage est proposé sous une " palapa ", une petite tente installée au bord de la plage avec vue sur mer. Ici, pas de musique : on se détend en écoutant le bruit des vagues et le pépiement des oiseaux. Le massage, traditionnel, est effectué de façon très pro à l'huile Tranquility. Par Barbara Witkowska