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D'octobre à avril, la température tourne autour de 28 °C (contre 40 °C, voire 45 °C à Mascate le reste de l'année).
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D'octobre à avril, la température tourne autour de 28 °C (contre 40 °C, voire 45 °C à Mascate le reste de l'année). Ambassade du Sultanat d'Oman, 40-42, avenue Hermann Debroux, à 1160 Bruxelles. Tél. : 02 679 70 10. Internet : www.omani.info Le visa obligatoire pour une durée de deux semaines est à se procurer auprès de l'ambassade ou à l'aéroport, à l'arrivée. 1 rial omanais : 2 euros environ. Hormis la visite de la grande mosquée, qui impose aux femmes de dissimuler leurs cheveux, le dress-code est assez souple. Evitez décolletés plongeants, shorts et minijupes. Soyez discrets : les Omanais, surtout les femmes et les hommes âgés, n'aiment pas toujours être photographiés. THE CHEDI, NORTH GHUBRA. Sa plage n'est pas la plus belle de Mascate, mais la magie opère néanmoins car ce bel hôtel séduit par la pureté de ses lignes, la multi-tude d'espaces - piscines, terrasses, salons, patios - où l'on peut s'isoler et le confort discrètement oriental de ses 170 chambres. Suites luxueuses, spacieuses et apaisantes, situées dans les pavillons blancs, coiffés d'un dôme, qui ouvrent entre jardins et jardins d'eau. Spa d'inspiration balinaise et indienne. Internet : ghmhotels. com SHANGRI-LA'S BARR AL-JISSAH RESORT. Trois hôtels de 5- à 6-étoiles dans une baie à l'abri des regards, au sud de Mascate. Le resort est idéal pour les familles (les enfants n'étant pas toujours bienvenus au Chedi). Préférez Al Bandar, plus confortable et élégant avec sa déco orientalisante, à Al Waha (l'oasis). Piscines sous les palmiers, transats et kayaks sur la grève, plongée sous-marine, sorties naturalistes pour observer dauphins au large et tortues sur la plage et Spa (massages au santal, à l'encens et à l'eau de rose). Sur les hauteurs, Al Husn (le château) joue les forteresses 6-étoiles, avec prestations, piscine et crique privées. Chambres très (trop ?) cossues, avec un divin petit déjeuner en terrasse face à la mer. Tél. : + 968 24 776666. Internet : shangri-la. com LEFT BANK. Sur les hauteurs de Muttrah, un restaurant-lounge gentiment branchéoù il fait bon boire un cocktail ou déjeuner (gambas marinées à l'ail sur un lit de légumes sautés au wok, beignets indiens à la menthe et à la coriandre). Tél. : + 968 24 693699 THE RESTAURANT de l'hôtel Chedi (ext. 6821). Alcôves feutrées, mosaïque de marbre et coquillages, grands lustres à pampilles. Parfait pour un dîner cosy. On y mange très bien - cuisines méditerranéenne, moyen-orientale, indienne ou asiatique à la carte -, en regardant virevolter les chefs dans les quatre cuisines-vitrines. THE BEACH (ext. 6850). Ouvert sur la plage midi et soir, avec une ambiance Shanghai années 1930, il propose des plats de fruits de mer d'inspiration européenne ou asiatique : crabe aux haricots épicés, lait de coco et riz au jasmin, risotto de homard au safran. L'hôtel Al Bandar, à Shangri-La, concentre sur une vaste piazza plusieurs bars, cafés et cafétérias exotiques. Plus chic, l'hôtel Al Husn possède un restaurant marocain traditionnel, le SHAHRAZAD, et l'on déguste une agréable cuisine fusion au SULTANAH, ouvert comme un paquebot de croisière sur la baie. Sur réservation, on peut manger dans ces restaurants d'hôtels sans forcément séjourner sur place. MOSQUÉE DE MASCATE. Les femmes prévoiront un grand foulard : pas un cheveu ne doit dépasser. Réservé aux musulmans le vendredi. Visites de 8 à 11 heures et de 16 à 21 heures, du samedi au mercredi, et de 9 à 13 heures, le jeudi. Eau de rose et tapis d'Iran, épices et tissus indiens, encens du Dhofar, halwa et bijoux d'argent : le souk de Muttrah est agréable le soir. Pour petits et grands : les " dishdashas " en percale immaculée de Mukhtar Hussain Salman. Tél. : + 968 24 713283 (fixe) ou (portable) + 968 9363731. Profitez- en pour découvrir les vieilles maisons de marchands sur la corniche. L'HÔTEL GOLDEN ULIP peut être une escale pratique. En partant tôt, vous pourrez visiter Nizwa, les monuments et les villages environnants dans la journée, avec un départ de Mascate. Internet : www.goldentulipnizwa.com Les forts de Nakhal (2.), Nizwa et le château de Jabrin, des monuments nationaux ouverts toute l'année : de 9 à 16 heures, du samedi au jeudi, et de 8 à 11 heures, le vendredi. Les jolis villages de Misfat et de Birkat al Mawz. Bait Al Safah, maison-musée située à Al Hamra. Contact : Al-Khadrah Tourism. Tél. : + 968 99010373. E-mail : al-khadra111@hotmail.com A Mascate, visite du souk et de la grande mosquée avant de jouer les bédouins dans le désert des Wahibas. DESERT NIGHTS. On dort dans l'un des 27 bungalows tentes sous des voilages qui donnent l'illusion de camper dans le désert. Banquette pour lézarder sur le perron. A l'intérieur, déco d'inspiration orientale : porte cloutée, tapis de laine, divans et coussins, store façon moucharabieh, suspensions en argent et verre coloré... Literie ultraconfortable et petite salle de bains pour une douche chaude. Autre luxe, il y a même l'air conditionné. Dîner(buffet) sur les tables basses du patio : pas désagréable, pas inoubliable non plus. Tél. : + 968 24 48 97 89 ou (portable) + 968 92 81 83 88. E-mail : carinalowe@hotmail.com SIX SENSES HIDEAWAY ZIGHY BAY. Zighy Bay: c'est un peu le bout du monde. Comptez 4 à 5 heures pour un transfert en voiture depuis l'aéroport de Mascate, à travers la plaine fertile de la Batinah. Autre option : l'avion jusqu'à Dubai, puis 1 h 30 de route. Dans les deux cas, la limousine vous confiera, soit à un bateau à Dibba pour une arrivée par la mer, soit à un 4 x 4 qui vous mènera au sommet de la falaise surplombant l'hôtel. Là, vous aurez le choix entre une banale arrivée motorisée ouàun saut en parapente avec le moniteur du resort ! Villas (format studio) et villas suites (deux fois plus spacieuses, sur un ou deux étages) tout confort : air conditionné, draps en coton d'Egypte non traité, oreillers (à la carte), grande baignoire à jets, Spa privé parfois, sans oublier, dans la cour privée, la piscine et cabane en " barasti ". Pour une folie : deux Private Retreats, grandes villas avec couloir de nage à débordement, Spa et bel étage ouvrant sur la plage ! Au restaurant DINING ON THE SAND, soirées gourmandes dépaysantes du Moyen à l'Extrême-Orient. Trois soirs par semaine, prenez de la hauteur au DINING ON THE EDGE, le nouveau repaire branchéet perché au sommet de la falaise. Du lounge, où s'offrir cocktails et tapas à la lueur des bougies, la vue sur la baie est incroyable. Dibba, Musandam. Tél. : + 968 26 735555. Internet : www.sixsenses.com Oman et les Emirats arabes unis (Bibliothèque du Voyageur) et un carnet de voyage aquarellé : Lumières d'Oman, par Jean-Claude Crosson et Bruno Le Cour Grandmaison. Chez Gallimard.