La Hollande de Mondrian: voyage sur les pas de l’un des maîtres de l’abstraction

Mondrian a peint au moins vingt fois le moulin d'Oostzijde. © SANDER GROEN

On connaît ses goûts géométriques et ses humeurs abstraites. Un peu moins ses escapades à vélo pour aller peindre les moulins à vent, les fermettes et les saules têtards du petit village d’Abcoude, aux Pays-Bas. Une délicieuse balade au fil du Gein… que nous avons reproduite.

Les vaches rouges aux relents de fumier, les brebis bêlantes, les agneaux qui s’ébattent, les chevaux broutant paisiblement l’herbe de leur prairie, les polders en parcelles rectilignes séparées par des fossés, les maisons de campagne et les fermes au toit de chaume, les promeneurs et cyclistes luttant contre le vent, les moulins séculaires ou les fleurs qui s’épanouissent au bord d’un cours d’eau sinueux… Il ne faut guère s’éloigner beaucoup d’Amsterdam pour se plonger dans ce paysage plus hollandais que nature.

Un décor qui n’a cessé d’inspirer les artistes. L’écrivain Nescio, par exemple, ne manquait jamais d’interrompre sa promenade pour prendre un café au relais De Vink. Son confrère Jac. P. Thijsse, lui, a écrit que le Gein incarnait tout ce que la Hollande avait de meilleur. Le photographe Jacob Olie a pris le temps de sillonner ses berges, tandis que le peintre Willem Roelofs a maintes fois immortalisé ses moulins, ses pêcheurs, ses prés et ses nénuphars. Ici, l’adjectif « pittoresque » reste un cliché… mais prend tout son sens.

Le relais de poste De Vink, où sont passés de nombreux artistes comme Jacob Olie, Simon Maris, Piet Mondrian ou Nescio.
Le relais de poste De Vink, où sont passés de nombreux artistes comme Jacob Olie, Simon Maris, Piet Mondrian ou Nescio.© SANDER GROEN

Piet Mondrian reste le plus illustre des hôtes du Gein. Avant de conquérir le monde avec ses oeuvres abstraites géométriques, il troque régulièrement son fief amstellodamois pour le petit village d’Abcoude, le temps de croquer quelques scènes le long de la rivière. Il s’y rend parfois en train, mais plus souvent à vélo, celui qu’il a fait équiper de multiples fourches et dont le guidon peut accueillir une toile, ce qui lui permet de l’utiliser comme chevalet mobile. C’est ainsi que le représente son ami Simon Maris: perché sur son deux-roues en chapeau de paille, pinceaux et palette à la main, avec en toile de fond le moulin d’Oostzijde.

Des toiles accessibles

Si l’histoire n’a guère retenu de son oeuvre que ses compositions abstraites en noir, blanc et couleurs primaires, Mondrian a en réalité passé la moitié de sa vie à découvrir le style qui allait le rendre célèbre. Les tableaux qu’il a peints dans la campagne néerlandaise lèvent un coin du voile sur son évolution. Sur les bords du Gein, rien n’est droit ni régulier: c’est une petite rivière tout en méandres qui louvoie à travers les polders, filant de gauche à droite, tantôt plus large, tantôt plus étroite. En l’espace de huit ans, Mondrian consacre aux moulins, aux fermes, aux arbres, aux vaches et aux fossés plusieurs dizaines de toiles d’abord impressionnistes, puis de plus en plus expressionnistes.

Depuis qu'il l'a peint, ce petit canal est appelé le
Depuis qu’il l’a peint, ce petit canal est appelé le « fossé de Mondrian ».© SANDER GROEN

De nos jours, les Mondrian abstraits proposés de temps à autre dans les salles de vente atteignent systématiquement des prix de plusieurs dizaines de millions d’euros. Ses oeuvres plus précoces restent néanmoins méconnues, moins appréciées et donc plus abordables qu’on ne pourrait le penser. A l’heure d’écrire ces lignes, la galerie Simonis & Buunk, à Ede, en a deux à plaire: une vue du moulin d’Oostzijde depuis la ferme de Landzicht datant de 1902, une autre de la ferme Gein Rust derrière une rangée d’arbres peinte en 1906. Pour respectivement 95.000 et 100.000 euros, elles sont à vous. Mais disons que découvrir ces paysages « en vrai » est entièrement gratuit. Surtout qu’ils n’ont pas vraiment changé en l’espace d’un siècle…

Cette maison n'a pas changé depuis que Mondrian l'a immortalisée à l'aquarelle et à l'huile.
Cette maison n’a pas changé depuis que Mondrian l’a immortalisée à l’aquarelle et à l’huile.© SANDER GROEN

Les moulins de son pays, Mondrian les adore au point d’en peindre des dizaines. Dans l’Achterhoek en Zélande et dans le Brabant néerlandais. Mais aussi ici, au bord du Gein. Sa « Vue partielle du moulin de Broekzijde au bord du Gein » (Gedeeltelijk gezicht op de Broekzijdse Molen aan het Gein) de 1902, croquée sous un soleil d’été éclatant, se borne à représenter le bas du bâtiment avec une partie d’une aile, le cabestan et le petit pont en bois qui se reflète dans l’eau entre les nénuphars en fleur. Trois ans plus tard, il immortalise le même moulin sur fond de ciel nuageux dans un paysage tout en tons bruns, gris et verts qui trahit clairement l’influence de l’école de La Haye. Un même motif, pour deux tableaux complètement différents…

L'ancienne gare d'Abcoude, où le peintre arrivait en train à vapeur, est désormais un joli hôtel.
L’ancienne gare d’Abcoude, où le peintre arrivait en train à vapeur, est désormais un joli hôtel.© SANDER GROEN

En route vers l’abstrait

A hauteur de la ferme d’Oostgein, se dresse aujourd’hui encore une rangée de peupliers que Mondrian a dessinés à plusieurs reprises en 1907, au fusain, à l’aquarelle et enfin à l’huile, dans des teintes vertes et brunes. Inspiré par une visite au peintre Jan Toorop à Domburg, il terminera son tableau dans des couleurs flamboyantes. « Rangée de onze peupliers en rouge, jaune, bleu et vert » (1908) est probablement la dernière oeuvre qu’il réalise au bord du Gein… et elle marque un moment-clé dans son parcours, celui de la transition entre sa première période naturaliste et ses créations abstraites ultérieures.

Après le luminisme, l’artiste explore successivement les pistes du symbolisme, du fauvisme et du cubisme, élaguant peu à peu les détails pour ne conserver finalement que des lignes horizontales et verticales et des couleurs primaires. Ses longues années de quête déboucheront sur le style abstrait caractéristique qui viendra bouleverser le monde de l’art. Plus de trois décennies après sa rangée de peupliers, Mondrian planche sur son grand oeuvre, Victory Boogie Woogie… qui a ses racines dans ce méandre de la rivière, près de la ferme d’Oostgein.

En pratique

La Hollande de Mondrian: voyage sur les pas de l'un des maîtres de l'abstraction

Y aller

En voiture, Abcoude se trouve à environ 2 h 20 de Bruxelles (200 km). On peut aussi y arriver en train, via Rotterdam, Utrecht ou Amsterdam.

Sur place

Location de vélos à l’hôtel De Witte Dame (12,50 euros) ou chez Ollie’s Coffee (10 euros). Pas de vélo? Il existe une version courte du circuit qui peut se faire à pied.

Se restaurer

Anna Haen. L’adresse parfaite pour s’offrir une petite pause en cours de route. Au menu: boissons chaudes, smoothies, vins, bières, tartines, croques, soupes ou salades… Le tout bio et local. annahaen.nl

De Witte Dame. L’ancienne gare d’Abcoude où descendait autrefois Mondrian abrite aujourd’hui un boutique-hôtel de dix chambres confortables et un très bon restaurant. Dès 139 euros la nuit. hoteldwd.nl

Covid

Les voyages à l’étranger restent déconseillés. Aux Pays-Bas, à l’heure de rédiger ce reportage, la plupart des établissements horeca et commerces non essentiels ne proposent qu’un service de « collect and go ». Consultez les mises à jour.

Les haltes

1-De Witte Dame

Lorsqu’il prend le train à vapeur d’Amsterdam à Abcoude, Mondrian descend non pas à la gare actuelle (construite en 2007) mais à l’ancienne station située à la source du Gein, un kilomètre plus loin, en direction du centre du village. A l’époque, cette bâtisse blanche resplendissante datée de 1843 accueille au rez-de-chaussée les services de la gare, les guichets et un buffet, à l’étage les logements de service du chef de gare, du garde-barrière et du pontier. Délaissé par la compagnie des chemins de fer en 1977, le lieu reste à l’abandon durant plusieurs décennies. Aujourd’hui, il accueille un boutique-hôtel de dix chambres et un restaurant avec terrasse.

2-Le moulin d’Oostzijde

L’endroit est également connu sous les noms de moulin Delphine, de moulin français et de… moulin Mondrian. L’artiste lui a consacré pas moins d’une vingtaine d’oeuvres. La plus célèbre le représente au clair de lune (Oostzijdse Molen aan het Gein bij maanlicht, 1903) et fait partie des collections du Rijksmuseum d’Amsterdam. Construit en 1874 pour le drainage de l’Oostzijdse Polder, ce moulin octogonal sera utilisé jusqu’en 1950 avant d’être remplacé par une version plus moderne. Restauré de fond en comble en 2009, il est désormais classé Monument national. S’il ne se visite pas, il peut être loué comme hébergement de vacances.

Il y a de fortes chances pour que Mondrian ait pique-niqué ici même en 1890...
Il y a de fortes chances pour que Mondrian ait pique-niqué ici même en 1890…© SANDER GROEN

3-Le « Mondrianslootje »

On passerait facilement à côté de ce méandre du Gein qui, à première vue, n’affiche pas un charme redoutable. Pourtant, Mondrian y a régulièrement planté son chevalet. L’ancienne ferme Landvreugd a disparu depuis longtemps, mais le modeste fossé immortalisé à trois reprises est toujours là, avec un érable en lieu et place du saule têtard de l’époque. Pour le reste, la scène est restée identique. A quelques pas de là, se dresse le petit ponton en bois d’où il a peint plusieurs de ses vues du moulin d’Oostzijde.

4-La maison au bord du Gein

En passant à vélo devant la façade de cette demeure, on comprend pourquoi Mondrian en préférait… l’arrière, lui qui aimait tant saisir le reflet des bâtiments dans l’eau. Rares sont les maisons anciennes construites directement au bord du Gein: risque d’inondations oblige, la plupart se dressent plutôt derrière la digue. En plus de deux siècles et demi d’existence (pour témoin, ses clés de tirant, qui situent sa construction en 1741), celle que Mondrian a dévoilée dans plusieurs croquis, toiles et aquarelles ne semble pourtant pas avoir trop souffert de la montée des eaux…

5-Le relais De Vink

Nescio, Thijsse, Olie, Roelofs et Mondrian: tous ces grands noms se sont retrouvés à un moment ou un autre dans le « salon » du Gein, le relais de poste De Vink (qui abrite aujourd’hui un B&B). Doté d’un porche où les chevaux pouvaient être attelés et dételés à l’abri des intempéries, le complexe disposait à l’époque de plusieurs chambres d’hôtes, d’un café, d’un jardin ombragé et même de barques à louer. Mondrian s’installait volontiers au jardin pour peindre, comme en témoigne un autre dessin de son ami Simon Maris. Bien des années plus tard, l’artiste écrivait depuis Paris à son vieux complice: « C’était le bon temps, là-bas au bord du Gein… Aujourd’hui, c’est bien aussi, mais c’est différent. »

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