Se sent-on plus beau quand on boit?

13/09/13 à 15:02 - Mise à jour à 27/04/15 à 11:25

Source: Weekend

Boire pour se sentir plus beau, est-ce que ça marcherait? L'idée peut d'abord faire rire, mais c'est bien une question sérieuse que s'est posé le laboratoire de psychologie de Grenoble, menant une vaste étude dans laquelle consommation d'alcool et l'estime de soi sont liés. Une recherche qui lui a valu de recevoir Ig Nobel. Résultat.

Se sent-on plus beau quand on boit?

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Boire de l'alcool fait-il se sentir beau? Le laboratoire de psychologie de Grenoble, pour s'être penché très sérieusement sur la question, a reçu jeudi à Harvard un "Ig Nobel", un prix récompensant les travaux de recherche qui "font rire puis réfléchir".

L'étude en question, publiée en mai 2012 dans le British Journal of Psychology, avait montré que plus on boit d'alcool, plus on se trouve séduisant, cette meilleure perception de soi n'étant pas due aux effets pharmacologiques de l'alcool mais à un effet placebo.

"En psychologie, aucun Français n'avait encore reçu d'Ig Nobel, ça nous a bien fait rire quand on a appris la nouvelle", a réagi Laurent Bègue, directeur du laboratoire inter-universitaire de psychologie (Lip) de Grenoble.

Intitulée "Beauty is in the eye of the beer holder" ("La beauté est dans les yeux du buveur de bière"), l'expérience du Lip avait été réalisée à Grenoble en partenariat avec les Universités de Paris-Descartes, Paris-VIII, et l'Université d'Etat de l'Ohio aux Etats-Unis.

Les chercheurs avaient d'abord approché 19 consommateurs dans un bar de Grenoble et les avaient invités à noter sur une échelle de 1 à 7 à quel point ils s'estimaient séduisants, intelligents, originaux et drôles. Leur taux d'alcoolémie était ensuite mesuré par éthylomètre. Ils en avaient conclu que plus les personnes présentaient un taux d'alcoolémie élevé et plus elles se sentaient séduisantes.

Mieux cibler les messages de prévention

Dans un deuxième temps, 94 hommes recrutés par petite annonce dans le quotidien régional Dauphiné Libéré, avaient été invités en laboratoire à tester une boisson pour une société factice, baptisée Stataliment. Une partie des participants se voyaient servir une boisson alcoolisée, les autres une boisson non alcoolisée, sans forcément le savoir.

Ainsi, certaines personnes avaient ingéré à leur insu des doses d'alcool équivalentes à 1 g/l de sang, alors que d'autres pensaient boire de l'alcool alors qu'elles consommaient un simple jus de fruits.

Les buveurs étaient ensuite soumis au même type d'évaluation que dans la première expérience. Et à l'arrivée, ce sont les personnes qui croyaient avoir bu de l'alcool, qu'elles en aient réellement bu ou non, qui s'estimaient les plus séduisantes. En revanche, celles qui avaient bu de l'alcool sans le savoir ne se considéraient pas plus séduisantes.

"Cela peut sembler anecdotique mais ça soulève en réalité de vraies questions de recherche", explique Laurent Bègue. L'étude a ainsi montré qu'on ne peut pas "réduire l'alcool à son aspect pharmacologique", selon lui.

Elle peut aussi permettre de mieux cibler les messages de prévention sur les dangers de l'alcoolisation excessive. "Tout le monde croît que l'alcool désinhibe, augmente l'assurance. Lorsqu'on met en cause ces croyances, ça a des conséquences sur le consommateur", note Laurent Bègue.

Créés en 1991 par le magazine Annals of Improbable Research, les Ig Nobel (prononcer "ignoble" à l'anglaise) sont remis chaque année par de vrais lauréats du prix Nobel lors d'une cérémonie décalée organisée dans la prestigieuse université américaine.

Pour rappel

Dernièrement, le ig Nobel avait notamment été décerné à une équipe de biologistes ayant étudié le rôle de la fellation chez les chauves-souris, ou à des chercheurs français qui avaient expliqué aux médecins qui pratiquent des coloscopies comment réduire les risques d'explosion de leurs patients.

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