Il y a 25 ans, Gianni Versace était froidement abattu à Miami

Versace © Getty

Lorsque le fantasque créateur de mode Gianni Versace est assassiné le 15 juillet 1997, le monde est sous le choc. Si le tueur avait pu être rapidement identifié, certaines questions demeurent toujours sans réponse. Récit.

Le couturier a été abattu le matin du 15 juillet 1997, alors qu’il sortait de son imposante villa « Casa Casuarina », située sur Ocean Drive à Miami Beach, pour une promenade. Son assassin, qui l’attendait dans les parages, le tue de deux balles. L’auteur des coups des coups de feu sera rapidement identifié. Il s’agit d’Andrew Cunanan, un tueur en série de 27 ans repris sur la liste des 10 criminels les plus recherchés par le bureau fédéral d’investigation (FBI).

Andrew Cunanan
© GETTY

Gianni Versace, 50 ans au moment de sa mort, était alors au sommet de sa carrière et à la tête d’un empire du luxe et du glamour. Né le 2 décembre 1946 à Reggio de Calabre, dans le sud de l’Italie, il développe sa fascination pour la mode dans l’atelier de couture de sa mère. En 1972, il tente sa chance à Milan, capitale italienne de la mode, où il travaille pour différentes marques avant de se lancer sous son propre nom en 1978.

Une sensualité opulente

Versace arrive au bon endroit au bon moment, Milan étant en plein développement et en passe de concurrencer la capitale française en matière de mode. À l’époque, l’industrie textile italienne se cherche un nouveau souffle et un nouveau leader. Deux noms sont rapidement sur toutes les lèvres: Giorgio Armani et Gianni Versace. Le contraste entre les deux créateurs est immense avec, d’un côté, un look androgyne en beige et gris, et de l’autre, une sensualité opulente poussée à l’extrême.

Gianni Versace salue à la fin du défilé de sa maison, le 30 juin 1996, entouré de sa soeur Donatella et du chanteur Robbie Williams © AFP

« Je veux des femmes avec des seins et des fesses« , déclare Gianni Versace en définissant son style. « Les rôles doivent être très nets: un homme est un homme et une femme est une femme. » Les couleurs les plus criardes, les motifs les plus colorés, les étoffes les plus chères sur les plus belles femmes et les hommes les plus athlétiques: Versace impose les superlatifs comme norme.

Ses boutiques ressemblent à des temples romains, il fait de ses modèles des « supermodèles » et des stars planétaires comme Elton John, Sylvester Stallone et la princesse Diana font partie de son cercle d’amis proches. Le designer ne vit pas mais « réside » dans des palais d’une splendeur impériale, entouré d’objets d’art luxueux.

La tâche colossale de Donatella

Après la mort de Versace, sa sœur Donatella assure le rôle de responsable créative et fait face à une tâche colossale. « Le monde entier me regardait et 99% des gens pensaient que je n’y arriverais pas. Et c’est peut-être ce que je pensais également au début », confiait-elle en 2017 au quotidien britannique « The Guardian ».

Donatella Versace, dans les rues de Milan le jour de l’annonce du rachat de la maison Versace par Michael Kors

La sœur du créateur doit également faire face à son lot de problèmes: addiction aux drogues, opérations de chirurgie esthétique ratées, l’anorexie de sa fille Allegra. En outre, plusieurs collections font l’objet de sévères critiques. Malgré les obstacles, Donatella Versace résiste, se libère avec le temps et fait évoluer la marque pas à pas. Elle devient même l’une des figures de proue d’un féminisme célébré sur les podiums, déclarant: « Il est maintenant temps de se battre pour les femmes ».

L’assassinat de Gianni Versace, également adapté en série télévisée en 2018, reste encore un mystère. Les motivations exactes d’Andrew Cunanan, restent à ce jour la source de nombreuses spéculations. L’assassin du créateur s’était donné la mort quelques jours après les faits.

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