Le restaurant de la semaine: Racines, plus qu’un restaurant, un « cultural spot » italien

Francesco Cury et Ugo Federico (Racines) © http://www.racinesbruxelles.com/restaurant
Michel Verlinden
Michel Verlinden Journaliste

Le lieu tout entier peut se comprendre comme la réponse à deux questions : comment ne pas perdre ses racines et son âme en pratiquant une cuisine italienne en Belgique ?

La première : comment ne pas perdre ses racines lorsque l’on vient de l’autre côté des Alpes et que l’on débarque à Bruxelles ? Francesco Cury et Ugo Federico ont décidé de le faire en pratiquant une approche de la gastronomie transalpine telle que l’on pourrait la trouver à Florence ou à Capri.

C’est-à-dire ? S’emparer des produits du terroir à la façon de portions précieuses pour en livrer une version lumineuse. Crespelle fiorentine alla caprese, une crêpe fourrée à la ricotta ; cartoccio di palamita, de la bonite préparée en papillote et saupoudrée d’herbes ; involtini di scarola, des rouleaux de scarole… Autant de préparations que l’on n’a pas l’habitude de voir à la carte des restaurants italiens bruxellois.

Une seconde question habite l’enseigne : comment ne pas perdre son âme en pratiquant une cuisine italienne en Belgique ? La réponse passe par un réseau de producteurs locaux – Campesiño -, des fournisseurs bio mais également par une carte qui fait l’impasse sur la viande.

Cette démarche vaut aussi pour les vins proposés qui résultent d’une minutieuse sélection, à l’image d’un Coldaia, pinot noir minéral – à l’opposé des supers toscans – aux contours veloutés.

Pensé comme un espace plus vaste qu’un simple restaurant, Racines fait figure de « cultural spot » en s’ouvrant sur une belle épicerie aux rayonnages bien garnis, entre pâtes et anchois, ainsi qu’à une série de spectacles (concerts, théâtre…).

Le décor qui s’étire en « L » fait place à une cuisine ouverte, une scène où se produisent des musiciens ainsi que quelques tables. Un jardin urbain étire le concept vers l’extérieur.

Racines – 353, chaussée d’Ixelles, à 1050 Ixelles. Tél. : 02 642 95 90. www.racinesbruxelles.com Ouvert du lundi au vendredi, de 12h à 14h30 et de 18h30 à 22h.

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