L'archipel compte 7 641 îles, toutes plus belles les unes que les autres. Si l'on retire les 2 000 qui sont inhabitées, il faudrait donc plus de quinze années pour visiter le pays, en ne passant qu'un jour seul sur chacun de ces bouts de terre ! Ce calcul parlant est souvent mis en avant quand il s'agit de promouvoir les Philippines et ses cultures insulaires disparates. Dans ce camaïeu de paysages et de modes de vie, Manille semble, lui aussi, mener une existence à part, y compris dans le domaine de la cuisine et du bien manger. Située au sud de Luçon - le groupe d'îles le plus septentrional dont la pointe est à une heure d'avion de Hong Kong -, la capitale se focalise en effet sur une offre plus restreinte de saveurs, à la différence de Bangkok, par exemple, où l'on sert à chaque coin de rue des plats en provenance de tout le pays. Et l'éclatement géographique du territoire explique en partie cet état de fait.
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