4 bonnes raisons de ne pas vouloir être riche

20/03/15 à 14:27 - Mise à jour à 27/04/15 à 11:01

Source: Weekend

L'argent ne fait pas le bonheur. Expériences de terrain et études à l'appui, certains chercheurs soutiennent cette vérité. Pauvres hères que nous sommes, rassurons-nous : avec quelques millions en poche...

4 bonnes raisons de ne pas vouloir être riche

Paris Hilton, riche et très médiatique de l'empire hotelier © Reuters

... Nous ne serions pas plus heureux

Certes, la pauvreté peut mener au malheur, nul n'en disconviendra. Mais nos croyances de surconsommateur servile nous font généralement penser que si notre salaire affichait un zéro de plus au compteur ou si nous trouvions la combinaison gagnante du Lotto, notre existence deviendrait illico plus facile, plus douce, paradisiaque même. Et de rêver de tous ces biens dispendieux que nous achèterions, des contraintes du quotidien auxquelles nous nous soustrairions et des vacances impayables que nous multiplierions... Certains spécialistes ne partagent pas ce point de vue. D'abord, parce que selon eux, le bonheur serait pour moitié génétique, mais aussi entravé par l'opulence justement ! Jordi Quoidbach est docteur en psychologie et professeur d'université à Barcelone (*). Il y a quelques années, ce diplômé de l'université de Liège a mené une expérience sur le rapport entre sentiment d'allégresse et aisance matérielle. Ce qu'il en est ressorti : "L'argent, qu'il soit réel ou simplement évoqué par une image, tend à réduire notre capacité à savourer les petits plaisirs de la vie", résume l'expert. Pour cela, outre des questionnaires "classiques", il a réalisé un test mesurant le temps que ses "cobayes" prenaient pour déguster une praline, celui-ci étant plus court chez les personnes aisées ou seulement mises en présence d'une photo montrant des dollars... "A leur simple vue, les personnes observées mangeaient leur friandise 33 % plus vite !" Et de renchérir : "Les mieux lotis semblent davantage vouloir rentabiliser leur temps, comme dans le monde de l'entreprise. Or, sentir une rose ou avaler un bonbon ne rapporte rien."

... Nous nous isolerions socialement

"Les plus nantis vont avoir tendance à s'éloigner des autres", affirme Jordi Quoidbach qui s'appuie notamment sur une expérience consistant à demander à des quidams de manipuler une liasse pour une pseudo-enquête sur la capacité à compter rapidement les billets. "Les participants, et d'autres qui n'avaient pas été soumis à l'épreuve de comptage, devaient ensuite donner le programme de leur week-end. Les sondés du premier groupe, contrairement au second, envisageaient plus souvent des activités en solo, comme la lecture", précise le psychologue.

Ce type d'analyse reste évidemment empirique mais une chose est sûre, si les Picsou, Rockefeller et autres Cresus suscitent l'envie... ils provoquent bien souvent également la défiance d'une frange de la population. Ce que confirme Ann Lammens, qui accueille les grands gagnants de la Loterie Nationale avant de les rétribuer (lire par ailleurs) : "Les millions ne changent pas l'individu mais bien ceux qui le fréquentent !" Ainsi, à en croire une enquête de l'Institut français d'opinion publique datant de 2012, 78 % des Français perçoivent mal les plus fortunés. Plus de huit sur dix estiment par ailleurs que le comportement de leurs compatriotes friqués n'est pas exemplaire. Certes nos voisins d'outre-Quiévrain ont la réputation d'être particulièrement virulents envers la haute société - on a en tête la Une de Libération "Casse-toi riche con !" adressée en 2012 à Bernard Arnault ou du fameux "Je n'aime pas les riches" lancé par François Hollande alors qu'il était secrétaire du PS -, il n'en reste pas moins que la situation est assez proche chez nous. C'est donc peut-être en réaction à cette pensée populaire, que les grosses fortunes chercheraient à s'isoler pour taire leur trésor ou tout simplement parce qu'elles se sentent mal aimées, mal comprises et estiment le débat joué d'avance. Et un expatrié français de conclure, dans un article du journal Le Monde titré "Riches à pleurer" : "Je rejette ce principe qui consiste à nier l'individu pour l'assimiler à un groupe social. J'espère être assimilable à autre chose qu'au patrimoine que j'ai pu accumuler par chance et par travail." De quoi relativiser les clichés sur le sujet.

... Nous deviendrions moins empathiques

Ici encore, des mises en scènes ludiques visent à mettre en avant que les plus nantis apportent moins naturellement leur aide à autrui, si on exclut évidemment les dons généreux à des associations, etc. "On a confronté une partie de notre échantillon à de l'argent, l'autre pas, évoque Jordi Quoidbach. Ensuite, un complice est passé près du groupe et a fait tomber son dossier. Ceux qui avaient palpé les billets ont été moins nombreux à se pencher pour ramasser les feuilles éparpillées au sol." Des observations de terrain que le spécialiste essaye d'expliquer théoriquement : "Je pense que quand on est fortuné, on tend à considérer davantage le monde comme un marché et les relations sociales comme des liens commerciaux. S'il elles n'engendrent pas de gain, on n'y voit que peu d'intérêt."

Le psychologue Michael W. Kraus va plus loin dans un travail pour l'université de San Francisco. Pour lui, les plus défavorisés parviennent à mieux lire les émotions sur le visage de leurs interlocuteurs. "Ils sont régulièrement confrontés à des situations les rendant vulnérables. Ils doivent donc compter sur les autres et saisir les opportunités, ce qui les pousse à être plus attentifs au monde qui les entoure", précise le chercheur dans un article sur Time.com. Dans la même veine, son confrère Dacher Keltner a tenté de montrer que les personnes des classes moins aisées présentaient un comportement plus pro-social. Il a ainsi filmé divers groupes en conversation et observé que les gens au portefeuille bien rempli y apparaissaient plus distraits, tapotant sur leur GSM, gribouillant sur leur cahier ou évitant le regard des autres. Les personnes à faibles revenus gardaient au contraire, selon cet expert américain, le contact visuel avec la personne en face d'elles, opinant de la tête en signe d'intérêt.

... Nous risquerions d'avoir moins d'éthique

Une nouvelle épidémie sévit aux Etats-Unis. Son nom : "affluenza." C'est ce que dévoilait en janvier dernier un article du site d'information Huffingtonpost. Les symptômes : "Une douloureuse maladie contagieuse, transmise par la société et dont les signes sont un sentiment de remplissage, de dette, d'anxiété et de dégoût résultant de l'idéologie du "toujours plus"." Ce néologisme, fusion de "affluence" et "influenza", aurait été utilisé par un avocat, au Texas, pour disculper un jeune garçon ayant causé un accident mortel en état d'ébriété. Le fric de la famille fut alors évoqué pour déresponsabiliser l'ado, l'affluenza l'ayant rendu non maître de ses actes. Une étude américaine révèle dans un même ordre d'idées que les voitures de luxe, contrairement aux modèles plus modestes, grilleraient plus les feux rouges...

Il semblerait d'autre part qu'un compte en banque bien rempli pourrait générer addictions et délinquance. C'est ce que démontre un article scientifique signé par Suniya S. Luthar, professeur de psychologie en Arizona, qui s'appuie sur l'observation d'élèves de diverses écoles publiques et privées. On peut y lire que "les enfants des classes dites supérieures rencontrent des problèmes en matière de consommation de substances, d'anxiété, voire de dépression." Ceci s'expliquant probablement par la pression qu'ils subissent quant à leur réussite sociale mais aussi par le désintérêt des parents, souvent très occupés par leur job. Une enquête menée en 2011 par le Center for Disease Control and Prevention sur 450 000 adultes quant à leur consommation d'alcool mettait en avant que le binge-drinking, qui consiste à boire beaucoup en peu de temps, est plus répandu chez les Américains dont le revenu par foyer est égal ou supérieur à 66 000 euros.

Certes, ces diverses analyses donnent une vision assez manichéenne de la richesse... Il n'empêche qu'elles peuvent mener tout un chacun, en fonction de ses moyens et du nombre de dizaines qu'affiche son compte en banque, à s'interroger sur son besoin devenu vital d'en vouloir toujours plus. Jordi Quoidbach propose une expérience intéressante pour éviter de sombrer dans une spirale négative. "Si dans un premier temps, j'ai travaillé sur le lien entre argent et capacité à profiter de la vie, j'observe aujourd'hui le fait que traverser des périodes difficiles permet de finalement mieux savourer les petites choses de l'existence, une fois le problème dépassé." Face à ce constat, le chercheur belge, qui a en outre créé une appli pour mesurer au quotidien son degré de bonheur (58 secondes pour augmenter votre bonheur), nous encourage à faire des pauses et abandonner une chose que nous apprécions, durant quelques semaines par exemple. "L'adversité peut dans une certaine mesure être positive, affirme-t-il. Nous avons demandé à des volontaires de se priver de chocolat pendant une période donnée et nous avons laissé à d'autres carte blanche pour en manger autant qu'ils voulaient. Le premier groupe est revenu de meilleure humeur que le deuxième ! De manière moins anecdotique, les gens qui traversent une épreuve peuvent, une fois le sale moment passé, profiter davantage de ce qu'ils ont, et donc, au bout du compte, être plus heureux." Une riche idée !

(*) Jordi Quoidbach recherche régulièrement des volontaires pour participer à ses études. Infos sur www.quoidbach.org

3 questions à Ann LammensResponsable de la cellule d'accompagnement des grands gagnants à la Loterie Nationale, elle reçoit tous ceux qui ont remporté plus de 250 000 euros au Lotto. Et porte un regard très différent sur la question.

Quel conseil donnez-vous à ces chanceux clients ?

Le premier, c'est de garder l'anonymat. Souvent, lorsqu'ils arrivent chez moi pour recevoir leur dû, ils n'en ont parlé à personne, sauf parfois à leur conjoint. Et c'est une bonne chose car l'entourage change d'office d'attitude une fois qu'il est au courant. Quand on fait fortune parce qu'on a un poste haut placé ou qu'on hérite, c'est différent. Ici, on a juste le mérite d'avoir eu du bol, du coup les proches ne se gênent pas pour essayer d'en profiter. Un jour, j'ai reçu une personne dont les amis avaient débarqué immédiatement avec leur contrat d'hypothèque pour qu'elle les aide à rembourser.

Mais cacher ce gain, c'est aussi s'isoler en quelque sorte...

Non, pas chez nous. Contrairement à l'Américain par exemple, le Belge est traditionnellement discret pour tout ce qui concerne son capital. On ne connaît pas le salaire de nos proches, le prix de leur maison, etc. Dès lors, les gagnants peuvent facilement rester dans l'ombre. Simplement, ils achèteront la propriété dont ils ont toujours rêvé, dans la petite rue où ils habitent déjà. En réalité, remporter la cagnotte permet d'être plus relax, d'avoir moins peur de ce que l'avenir nous réserve...

Selon vous, la richesse ne change donc pas l'homme ?

Elle change surtout les autres ! Le plus dur, ce sont les jeunes, qui n'ont pas encore la notion de l'argent. J'ai par exemple accueilli une fois un étudiant de 20 ans et je lui ai conseillé de ne même pas le dire à sa petite amie... et de continuer ses études. A cet âge-là, on ne peut pas espérer finir ses jours avec juste un million en poche.

Les friqués à la loupe

Monique Pinçon-Charlot et Michel Pinçon sont sociologues et consacrent la plupart de leurs bouquins à l'étude de la haute bourgeoisie et de l'élite sociale, avec beaucoup de dérision et de critique.

Pourquoi les riches sont-ils de plus en plus riches et les pauvres de plus en plus pauvres ?, collection Jamais trop tôt (destinée aux enfants), éditions La ville brûle, 64 pages.

Pourquoi les riches sont-ils de plus en plus riches et les pauvres de plus en plus pauvres ?, collection Jamais trop tôt (destinée aux enfants), éditions La ville brûle, 64 pages. © DR

C'est quoi être riche ?, collection Les grands entretiens d'Emile, éditions de L'aube, 75 pages.

C'est quoi être riche ?, collection Les grands entretiens d'Emile, éditions de L'aube, 75 pages. © DR

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